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Ejercicio terapéutico y afrontamiento activo del dolor crónico.

Actualizado: 19 sept 2023

El dolor crónico es una condición debilitante que afecta a millones de personas en todo el mundo. Quienes lo padecen a menudo se enfrentan a desafíos físicos, emocionales y psicológicos. Sin embargo, en los últimos años, el ejercicio terapéutico y el afrontamiento activo del dolor han surgido como enfoques efectivos para ayudar a estos a mejorar su calidad de vida y reducir su dolor. En este artículo, exploraremos en detalle los beneficios del ejercicio terapéutico y el afrontamiento activo del dolor en pacientes con dolor crónico.


LO PRIMERO DE TODO


Antes de adentrarnos en los beneficios del ejercicio terapéutico y el afrontamiento activo del dolor, es importante comprender qué es el dolor crónico.

La foto es una persona con dolor de espalda recién levantado. Tiene un dolor lumbar y uno cervical.
Dolor de espalda recién levantado.













La diferencia principal entre el dolor agudo y el dolor crónico se ha establecido siempre en base al tiempo definiendo el dolor agudo como aquel que se desarrolla por debajo de los tres meses y por lo tanto se convertiría en dolor crónico si pasa de esos tres meses de duración persiste durante más de tres meses. Hoy en día esta clasificación ha cambiado y nos basamos mas en las características del dolor y los efectos neurofisiológicos. El dolor crónico puede afectar diferentes áreas del cuerpo y tiene un impacto significativo en la calidad de vida de los pacientes.


EJERCICIO TERAPÉUTICO COMO HERRAMIENTA INDISPENSABLE


El ejercicio terapéutico se ha convertido en una parte fundamental del tratamiento para pacientes con dolor crónico. Aunque puede resultar paradójico, el movimiento y la actividad física controlada es la mejor mejor alternativa para aliviar el dolor y mejorar la función física en estos individuos.

En esta imagen podemos observar un chico haciendo un levantamiento frontal con una mancuerna y el compañero de fisioterapia modificando con una cincha de mulligan
Chico trabajando un press de hombro y su fisioterapeuta modificando con una técnica de mulligan.












Aquí están algunos de los beneficios del ejercicio terapéutico:


a) Fortalecimiento muscular y flexibilidad: El ejercicio terapéutico incluye una variedad de actividades físicas diseñadas específicamente para mejorar las capacidades del pacientes entre las que destacan la fuerza, la flexibilidad o la estabilidad entre otras.


b) Liberación de endorfinas: Durante el ejercicio, el cuerpo libera endorfinas, conocido como las "hormonas de la felicidad". Estas sustancias químicas naturales actúan como analgésicos y mejoran el estado de ánimo, lo que puede ayudar a aliviar el dolor y reducir los síntomas asociados con el dolor crónico, como la depresión y la ansiedad.


c) Mejora de la circulación sanguínea: El ejercicio terapéutico aumenta el flujo sanguíneo en el cuerpo, lo que ayuda a entregar nutrientes y oxígeno a los tejidos dañados. Una mejor circulación sanguínea también ayuda a eliminar los productos de desecho.


d) Reducción del estrés: El dolor crónico puede provocar altos niveles de estrés y ansiedad en los pacientes. El ejercicio terapéutico actúa como un mecanismo de liberación de estrés al desencadenar la liberación de endorfinas y reducir los niveles de cortisol, la hormona del estrés. Esto no solo alivia los síntomas emocionales asociados con el dolor crónico, sino que también puede tener un efecto positivo en la percepción del dolor.


AFRONTAMIENTO ACTIVO DEL DOLOR


Además del ejercicio terapéutico, el afrontamiento activo del dolor es otro componente esencial para el manejo efectivo del dolor crónico. Este enfoque se basa en estrategias que permiten a los pacientes hacer frente al dolor de manera activa y mejorar su bienestar general. A continuación, se presentan algunos de los beneficios del afrontamiento activo del dolor:


a) Educación sobre el dolor: Comprender cómo funciona el dolor y cómo puede afectar la vida diaria es fundamental para los pacientes con dolor crónico. El afrontamiento activo del dolor implica brindar información educativa a los pacientes sobre los mecanismos del dolor, las opciones de tratamiento y las habilidades para manejar el dolor. Esto les permite tomar un papel más activo en su propio cuidado y toma de decisiones.


b) Técnicas de relajación y respiración: El estrés y la tensión muscular pueden exacerbar el dolor crónico. El afrontamiento activo del dolor enseña a los pacientes técnicas de relajación y respiración profunda para reducir estos procesos ansiosos. Estas técnicas pueden mejorar la tolerancia al dolor y ayudar a los pacientes a lidiar con situaciones estresantes de manera más efectiva.


c) Terapias complementarias: El afrontamiento activo del dolor también puede involucrar el uso de terapias complementarias, como la terapia cognitivo-conductual que aunque se aplique principalmente por psicólogos también forma parte del abordaje de estos pacientes. Esta terapia puede ayudar a aliviar el dolor, mejorar el estado de ánimo y promover la relajación.


d) Apoyo social: El dolor crónico puede llevar a la sensación de aislamiento y soledad. El afrontamiento activo del dolor fomenta la participación en grupos de apoyo y la conexión con otras personas que experimentan condiciones. El apoyo social puede proporcionar una red de apoyo emocional y compartir estrategias efectivas para el manejo del dolor.


CONCLUSIÓN


El ejercicio terapéutico y el afrontamiento activo del dolor ofrecen una gama de beneficios significativos para los pacientes con dolor crónico. Estas estrategias garantizan una forma integral de abordar el dolor, aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida. Es importante destacar que el enfoque debe ser individualizado y adaptado a las necesidades de cada paciente. Al trabajar de la mano con profesionales de la salud, los pacientes pueden encontrar un camino hacia el alivio del dolor y el bienestar general.


Recuerda que antes de iniciar cualquier programa de ejercicio terapéutico o estrategia de afrontamiento activo del dolor, es crucial consultar con un profesional de la salud calificado que pueda evaluar adecuadamente tu situación y brindarte las recomendaciones adecuadas. ¡Nos vemos pronto!

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